Vocal warm-up produces acoustic change in singers’ vibrato rate

“Now Andrea, do you know why we’re going through this specific exercise?”

“Is it because you hate me?”

Although this smal event personifies one of my favorite students simply expressing a bit of good-natured sarcasm, I cannot tell you how difficult it can be sometimes to get communicate to my young students the importance of warming up the voice. In regards to the following study: I knew it! Now if I could just get my kidss to believe me…

Moorcroft L, Kenny DT

Australian Centre for Applied Research in Music Performance, Faculty of Arts and Social Sciences, The University of Sydney, Sydney, New South Wales, Australia

Vibrato rate and vibrato extent were acoustically assessed in 12 classically trained female singers before and after 25 minutes of vocal warm-up exercises. Vocal warm-up produced three notable changes in vibrato rate: (1) more regularity in the cyclic undulations comprising the vibrato rate of a note, (2) more stability in mean vibrato rates from one sustained note to the next, and (3) a moderating of excessively fast and excessively slow mean vibrato rates. No significant change was found for vibrato extent. The findings indicate that vocal warm-up may regulate vibrato rate. Thus tone quality, which is strongly linked to vibrato characteristics, may undergo positive change as a result of vocal warm-up.

And for my Italian friends…

La frequenza e l’estensione del vibrato sono state studiate in 12 cantanti femmine con istruzione musicale classica, prima e dopo 25 minuti di riscaldamento vocale. Il riscaldamento vocale produceva tre risultati: 1) una maggiore regolarità nelle ondulazioni cicliche che comprendevano la frequenza del vibrato di una nota; 2) una maggiore stabilità nella media del vibrato nel passaggio da una nota sostenuta alla successiva; 3) una moderazione delle frequenze di vibrato troppo alte o basse. Nessuna variazione è stata rilevata per quanto riguarda l’estensione del vibrato. Questi risultati suggeriscono che il riscaldamento vocale può regolare la frequenza del vibrato. Di conseguenza, la qualità del suono, che è fortemente associata alle caratteristiche del vibrato, può risentire positivamente degli esercizi di riscaldamento.

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