Musical Hallucinations Not Necessarily of a Psychiatric Nature

Rev Neurol 2014 Mar 1;58(5):207-12
Musical hallucinations: perpetual music                                                                                                                                                                     Hospital Donostia, 20014 San Sebastian, Spain

Musical hallucinations are a kind of auditory hallucinaion that are prevalent among the non-psychiatric population, but which have rarely been reported in the neurological literature. They occur most frequently in the elderly, in females and when there is a loss of hearing, but their pathophysiology has still to be unravelled.. We report here six cases (five females and one male) of musical hallucinations diagnosed in a general neurology clinic over a time-span of five years. In five cases there was also concurrent hypoacusis, to a greater or lesser extent, and one had been triggered by pentoxifylline. In most instances, the musical content of the hallucinations had its origins in music experienced in childhood and early youth. In the cases submitted to pharmacological treatment, the response was poor. Yet, after explaining to the patients that the condition was benign and had no connection with a psychotic pathology, the degree of acceptance of the symptoms was good. Musical hallucinations are a little-known pathology lying on the borderline between neurology, otorhinolaryngology and psychiatry which are often wrongly linked to mental disease. It is essential to explain to patients and relatives that these symptoms are not necessarily of a psychiatric nature, and to be aware of the potential capacity of some commonly used drugs to generate them.

Per gli Italiani:

Le allucinazioni musicali sono un tipo di allucinazione uditiva prevalente nella popolazione non psichiatrica, ma che raramente vengono riportate nella letteratura neurologica. Si manifestano in prevalenza nelle persone anziane, soprattutto donne, quando vi sia una perdita dell’udito, ma la loro fisiopatologia resta ancora oggi poco chiara. In questo studio gli Autori riportano 6 casi (5 donne e un uomo) di soggetti affetti da allucinazioni musicali diagnosticate in una clinica di neurologia generale in un periodo di cinque anni. In 5 casi i pazienti presentavano anche ipoacusia di grado variabile, in un caso scatenata dalla pentoxifillina. Nella maggior parte dei casi il contenuto musicale delle allucinazioni consisteva nell’udire musica relativa al periodo dell’infanzia o dell’adolescenza. Nei casi trattati farmacologicamente, la risposta è stata scarsa. Dopo che è stato spiegato ai pazienti che il sintomo era benigno e non aveva alcuna connessione con una patologia psicotica, il grado di accettazione dei sintomi è stato buono. In conclusione, le allucinazioni musicali sono una patologia poco conosciuta che si inserisce in un contesto borderline tra la neurologia, l’otorinolaringoiatria e la psichiatria, e viene spesso erroneamente associata ai disordini mentali. È essenziale spiegare ai pazienti e ai loro parenti che questi sintomi non sono necessariamente di natura psichiatrica, e tenere in considerazione il fatto che possono essere sollecitati da molti farmaci di uso comune.

Abstract provided by US National Library of MedicineNational Institutes of Health.

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