Music and dementia: individual differences in response to personalized playlists

Abstract courtesy of Neuromusic News, Fondazione Mariani

Music and dementia: individual differences in response to personalized playlists
Journal of Alzheimers Disease 2018 Jun 23

Garrido S, Stevens CJ, Chang E, Dunne L, Perz J
MARCS Institute for Brain, Behaviour & Development, Western Sydney University, Sydney, Australia

Personalized music playlists are increasingly being used in health-care contexts to address the psychological and behavioral symptoms in people with dementia. However, there is little understanding of how people with different mental health histories and symptoms respond differently to music. A factorial experiment was conducted to investigate the influence of depression, anxiety, apathy, and cognitive decline on affective response to music. Ninety-nine people with dementia listened to three music playlists based on personal preferences. Activation of facial action units and behavioral observation were measured continuously. Results demonstrated that people with high levels of depression and with symptoms of Alzheimer’s type dementia demonstrated increased levels of sadness when listening to music. People with low depression but high levels of apathy demonstrated the highest behavioral evidence of pleasure during music listening, although behavioral evidence declined with severity of cognitive decline. It is concluded that as well as accounting for personal preferences, music interventions for people with dementia need to take mental health history and symptoms into account.

And for our Italian friends:

Una playlist di musica personalizzata è un metodo sempre più utilizzato nei contesti di cura per risolvere problemi di natura psicologica o comportamentale in persone con demenza. Tuttavia, non è chiaro come persone con differenti storie di malattia mentale rispondano in modo diverso alla musica. È stato condotto un esperimento fattoriale per investigare il ruolo della depressione, dell’ansia, dell’apatia e del declino cognitivo nella risposta emotiva alla musica. 99 soggetti affetti da demenza sono stati esposti all’ascolto di tre diverse playlist musicali basate sulle preferenze personali. L’attivazione di unità di azione facciale e l’osservazione comportamentale sono state misurate di continuo. I risultati evidenziano che le persone con alti livelli di depressione e con segni tipici della demenza di Alzheimer mostravano un incremento dei segni di tristezza quando ascoltavano la musica. Le persone con basso punteggio di depressione, ma con alto livello di apatia mostravano la più significativa evidenza di piacere durante l’ascolto della musica, sebbene gli indici comportamentali declinassero con l’aumento del declino cognitivo. Gli Autori concludono che, oltre a considerare le preferenze personali, gli interventi musicali per i pazienti affetti da Alzheimer debbano tenere in considerazione anche la loro storia clinica e i sintomi.

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DOI: 10.3233/JAD-180084
Journal: Journal of Alzheimer’s Disease, vol. 64, no. 3, pp. 933-941, 2018

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