Amelioration of psychiatric symptoms through exposure to music individually adapted to brain rhythm disorders – a randomised clinical trial on the basis of fundamental research

From  Cogn Neuropsychiatry January 24 2014 

Wolf MülleraGünter HaffelderbAngelika Schlotmannc,Andrea T.U. Schaefersd & Gertraud Teuchert-Noodt*d

This pilot study examined, whether long-term exposure of psychiatric patients to music that was individually adapted to brain rhythm disorders associated with psychoticism could act to ameliorate psychiatric symptoms. A total of 50 patients with various psychiatric diagnoses were randomised in a 1:1 ratio to listen to CDs containing either music adapted to brain rhythm anomalies associated with psychoticism – measured via a specific spectral analysis – or standard classical music. Participants were instructed to listen to the CDs over the next 18 months. Psychiatric symptoms in both groups were assessed at baseline and at 4, 8 and 18 months, using the Brief Symptom Inventory (BSI). At 18 months, patients in the experimental group showed significantly decreased BSI scores compared to control patients. Intriguingly, this effect was not only seen for symptoms of psychoticism and paranoia but also for anxiety, phobic anxiety and somatisation. Exposure to the adapted music was effective in ameliorating psychotic, anxiety and phobic anxiety symptoms. Based on the theories of neuroplasticity and brain rhythms, it can be hypothesised that this intervention may be enhancing brain-rhythm synchronisation and plasticity in prefrontal-hippocampal circuits that are implicated in both psychosis/paranoia and anxiety/phobic anxiety.

Per gli Italiani:

Questo studio pilota esamina se l’esposizione a lungo termine di pazienti psichiatrici alla musica, adattata ai disordini del ritmo cerebrale associati con la psicosi, possa servire a migliorare i sintomi psichiatrici. Cinquanta pazienti con diagnosi psichiatriche di vario tipo sono stati assegnati in modo randomizzato a due gruppi e sottoposti a due condizioni sperimentali. Un gruppo ascoltava CD contenenti musica adattata alle anomalie cerebrali associate con la psicosi (misurate con analisi spettrale specifica), mentre l’altro ascoltava musica classica standard. Ai partecipanti è stato chiesto di ascoltare la musica per i successivi 18 mesi. I sintomi psichiatrici sono stati indagati in entrambi i gruppi prima dello studio e dopo 4, 8 e 18 mesi usando il test Brief Symptom Inventory (BSI). Dopo 18 mesi, i pazienti del gruppo sperimentale mostravano un punteggio BSI significativamente diminuito rispetto ai soggetti di controllo. Interessante osservare che questa diminuzione non è stata riscontrata solo per sintomi di psicosi e paranoia, ma anche per l’ansia, le fobie e la somatizzazione. Basandosi sulle teorie di neuroplasticità e dei ritmi cerebrali, gli Autori ipotizzano che questo intervento possa aumentare la sincronizzazione dei ritmi cerebrali e la plasticità dei circuiti prefrontali-ippocampali coinvolti sia nella paranoia, sia nella psicosi/paranoia, sia nell’ansia/fobia.

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