Musicality correlates with sociability and emotionality in Williams Syndrome

(Ng R, Lai P, Levitin D, Bellugi U)

From the Laboratory for Cognitive Neuroscience, Salk Institute for Biological Studies, La Jolla, California, USA

Williams Syndrome (WS) is a neurogenetic developmental disorder characterized by peaks and valleys of cognitive abilities. One peak that has been understudied is the affinity that many individuals with WS have toward music. It remains unknown whether their high levels of musical interest, skill and expressivity are related to their sociable personality or their verbal intelligence. Authors examined the relationships between musicality (musical interest, creativity and expressivity), sociability (social-emotionality, social approach) and language comprehension in WS and typically developing (TD) controls. Findings suggest that emotion-expressivity through music in WS may be linked to their sensitivity and responsivity to emotions of others, whereas general interest in music may be related to greater linguistic capacity in TD individuals. Musicality and sociability may be more closely related in WS relative than in typical development; implications for future interventions for this neurodevelopmental condition will be discussed.

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In Italiano -

La Sindrome di Williams (WS) è un problema dello sviluppo neurologico caratterizzato da punti di forza e di debolezza nelle abilità cognitive. Una qualità che è stata poco studiata è l’affinità elettiva che molti soggetti con WS hanno verso la musica. Non è chiaro se l’alto livello di interesse musicale, di capacità esecutiva e di espressività sia correlato alla loro personalità sociale o alla loro intelligenza verbale. In questo studio gli autori hanno esaminato la relazione tra la musicalità (interesse musicale, creatività ed espressività), l’attitudine sociale (emotività sociale, approccio sociale) e la comprensione del linguaggio in bambini affetti da WS e in bambini con sviluppo neurologico tipico (TD). I risultati suggeriscono che l’espressività delle emozioni attraverso la musica nei bambini con WS potrebbe essere legata alla loro sensibilità nei confronti delle emozioni altrui, mentre l’interesse generico nella musica potrebbe essere dovuto a una maggiore capacità linguistica nei bambini con sviluppo tipico (TD). La musicalità e l’attitudine sociale potrebbero essere più affini nei soggetti WS piuttosto che nei soggetti TD. Gli Autori discutono i risultati nell’ottica di possibili interventi educativi per i soggetti con WS.

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